Sapevi che la città di Spalato possiede uno dei monumenti dell’architettura romana più conservati al mondo? Ed è proprio questo monumento, il palazzo dell’imperatore Diocleziano, la culla dell’odierna città di Spalato, la più grande città della Dalmazia e meta turistica popolare per i viaggiatori di tutto il mondo.

Questa perla monumentale del patrimonio mondiale è stata costruita come una combinazione di una villa di lusso – una casa vacanze e un campo militare romano (castrum), diviso in quattro parti da due strade principali. In questo schema, la parte meridionale del palazzo era destinata all’imperatore, al suo appartamento e ad alcune cerimonie statali e religiose, mentre la parte settentrionale era per la guardia imperiale – esercito, servi, magazzini ecc. Il Palazzo di Diocleziano è un edificio rettangolare (circa 215 x 180 metri) con quattro grandi torri. Poiché il palazzo si trovava a 6 chilometri dalla grande città più vicina (Salona), era circondato da 16 bastioni. C’erano quattro ingressi al palazzo, tre dal lato terra e uno dal lato mare. Il lato sud rivolto verso il mare (che al tempo di Diocleziano era allagato dal mare) aveva meno aperture e porte rispetto ai lati est e ovest, che erano simili tra loro e senza decorazioni. L’ingresso nord, con una doppia porta, era l’ingresso principale del palazzo. Delle due strade principali (cardo e decumanus), il cardo conduceva al peristilio, un monumentale spiazzo antistante l’appartamento dell’imperatore. Sul lato sinistro c’era il mausoleo dell’imperatore e in quel luogo oggi si trova la Cattedrale di San Dujam, e sul lato destro c’erano tre templi. Il tempio principale era quello di Giove, che è ancora ben conservato oggi, e gli altri due sono Cibele e Venere. Il palazzo è stato costruito in pietra di Brač e dettagli decorativi come sfingi, marmo e decorazioni scolpite sono stati portati dall’Egitto, dall’Italia e dalla Grecia.

La storia della Cattedrale e del Vestibolo

È un fatto storico davvero interessante che l’odierna cattedrale di San Duje sia stata costruita durante il regno dell’imperatore Diocleziano. All’inizio non era concepita come una chiesa, ma come la tomba dell’imperatore. L’imperatore espulse tutti i cristiani che vivevano vicino a Spalato. La maggior parte di loro è fuggita nelle isole vicine e alcuni sono stati uccisi. Uno di loro era il martire e santo di oggi, San Duje. Centinaia di anni dopo la morte dell’imperatore, i cristiani tornarono a Spalato. Presero il sarcofago dell’imperatore fuori dall’edificio e invece misero il sarcofago di San Duje, e l’edificio divenne una chiesa. Quando visiti la cattedrale, assicurati di visitare il campanile, costruito in stile gotico nel XIV secolo.

Un’altra “chicca” culturale e storica all’interno del Palazzo di Diocleziano è il Vestibolo, l’atrio dell’appartamento dell’imperatore che un tempo aveva una grande cupola, e anche mezzo secolo fa era abitato. Il vestibolo sembra ancora oggi affascinante e nel suo splendore originale le nicchie semicircolari con statue e la grande cupola avevano mosaici scintillanti nei colori. Queste erano stanze bellissime per il potente imperatore e il suo entourage.

Nuova vita dei seminterrati imperiali

I seminterrati del Palazzo di Diocleziano sono uno dei complessi antichi più conservati al mondo e sono in gran parte responsabili del fatto che il nucleo storico di Spalato è stato incluso nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO nel 1979.

In epoca romana la loro funzione era quella di elevare gli spazi dell’appartamento dell’imperatore al piano superiore, ma erano anche il magazzino del palazzo. Essendo una copia strutturalmente fedele delle stanze superiori, consentono una ricostruzione autentica dell’aspetto delle camere imperiali.

Nell’alto medioevo una parte dei seminterrati era adibita ad abitazione, e in una sala furono rinvenuti parti di un torcularium per la produzione di olio e vino, che ancora possiamo vedere nello stesso luogo.

Al piano terra si accede da Porta Aenea, dalla Riva, o dalle scale dal Peristilio, e i seminterrati sono ancora pieni di vita. Nei seminterrati vengono spesso organizzate mostre di pittura e scultura, spettacoli teatrali, fiere come il Festival Internazionale dei Fiori, eventi gastronomici ed enologici e molti altri eventi sociali e culturali. La sala centrale, che collega Riva e il Peristilio, è un luogo dove è possibile acquistare preziosi souvenir, e l’intera altra area dei seminterrati è aperta per le visite come una delle maggiori attrazioni di Spalato, e insieme al Peristilio è spesso un sinonimo per il Palazzo di Diocleziano.

Spalato – il fiore del Mediterraneo con un palazzo nel cuore

Nel corso dei secoli, gli abitanti del palazzo, e poi i cittadini di Spalato, hanno adattato questi spazi alle loro esigenze, quindi gli edifici all’interno e le mura esterne con torri hanno cambiato notevolmente il loro aspetto originario, ma i contorni del palazzo imperiale sono ancora molto visibili.

Il Palazzo di Diocleziano è forse l’unico monumento culturale al mondo in cui le persone risiedono ancora. Tutti questi preziosi e ben conservati monumenti culturali come il Peristilio, il Mausoleo di Diocleziano, il Tempio di Giove e la casa romanica testimoniano la ricca storia di questa perla del Mediterraneo.

Indipendentemente dallo scopo del tuo viaggio a Spalato, indipendentemente dalla tua conoscenza della storia e dall’interesse per l’arte, il Palazzo di Diocleziano dovrebbe essere un’attrazione inevitabile per ogni visitatore e un punto di partenza per un’esplorazione completa di Spalato.Spalato è una città unica piena di storia, cultura, vivacità, eventi artistici e di intrattenimento – una città che ha il Palazzo dell’Imperatore nel suo cuore e una città che dovresti assolutamente inserire nella tua lista dei desideri per il 2021.

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