Saviez-vous que la ville de Split possède l’un des monuments de l’architecture romaine les mieux conservés au monde? Et c’est précisément ce monument, le palais de l’empereur Dioclétien, le berceau de la ville actuelle de Split, la plus grande ville de Dalmatie et une destination touristique populaire pour les voyageurs du monde entier.

 

Cette perle monumentale du patrimoine mondial a été construite comme une combinaison d’une villa de luxe – une maison d’été et un camp militaire romain (castrum), divisé en quatre parties par deux rues principales. Dans ce schéma, la partie sud du palais était destinée à l’empereur, à son appartement et à la cérémonie nationale et religieuse correspondante, tandis que la partie nord était destinée à la garde impériale – armée, serviteurs, entrepôts, etc. Le palais de Dioclétien est un bâtiment rectangulaire (environ 215 x 180 mètres) avec quatre grandes tours. Le palais étant à 6 kilomètres de la grande ville la plus proche (Salona), il était entouré de 16 remparts. Il y avait quatre entrées au palais, trois côté terre et une côté mer. Le côté sud faisant face à la mer (qui était inondée par la mer à l’époque de Dioclétien) avait moins d’ouvertures et de portes que les côtés est et ouest, qui étaient semblables les uns aux autres et sans décoration. L’entrée nord, avec une double porte, était l’entrée principale du palais. Des deux rues principales (cardo et decumanus), le cardo menait au péristyle, un espace ouvert monumental devant l’appartement de l’empereur. Sur le côté gauche se trouvait le mausolée de l’empereur sur le site qui est aujourd’hui la cathédrale de St. Dujam, et sur le côté droit il y avait trois temples. Le temple principal était celui de Jupiter, qui est encore bien conservé aujourd’hui, et les deux autres sont Cybèle et Vénus. Le palais a été construit en pierre de Brač et des détails décoratifs tels que des sphinx, du marbre et des décorations sculptées ont été apportés d’Egypte, d’Italie et de Grèce.

 

L’histoire de la cathédrale et du Vestibule

C’est une véritable curiosité historique que l’actuelle cathédrale St. Duje a été construite sous le règne de l’empereur Dioclétien. Au départ, elle n’était pas conçue comme une église, mais comme le tombeau du futur empereur. L’empereur a expulsé tous les chrétiens qui vivaient près de Split. La plupart d’entre eux ont fui vers les îles voisines et certains ont été tués. L’un d’eux était le martyr et saint d’aujourd’hui, St. Duje. Plusieurs centaines d’années après la mort de l’empereur, les chrétiens sont retournés à Split. Ils ont sorti le sarcophage de l’empereur du bâtiment et ont placé à la place le sarcophage de St. Duje, et le bâtiment est devenu une église. Lors de la visite de la cathédrale, n’oubliez pas de visiter le clocher, qui a été construit dans le style gothique au 14ème siècle.

Un autre «délice» culturel et historique dans le palais de Dioclétien est le vestibule, le hall de l’appartement de l’empereur qui avait autrefois un grand dôme, et il y a même un demi-siècle, il était habité. Le vestibule a toujours l’air fascinant aujourd’hui et dans sa splendeur d’origine, les niches semi-circulaires avec des statues et le grand dôme avaient des mosaïques scintillantes en couleurs. C’étaient de belles chambres pour le puissant empereur et sa suite.

Nouvelle vie des caves impériales

Les sous-sols du palais de Dioclétien sont l’un des complexes anciens les mieux conservés de ce type au monde, et ils sont en grande partie responsables de l’inscription du centre historique de Split sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979.

À l’époque romaine, leur fonction était d’élever les espaces de l’appartement de l’empereur à l’étage supérieur, mais ils étaient également l’espace de stockage du palais. Comme elles sont des copies structurellement fidèles des chambres hautes, elles permettent une reconstitution fidèle de l’aspect des chambres impériales.

Au début du Moyen Âge, une partie d’entre eux était utilisée pour le logement, et dans une salle des parties d’un plateau tournant pour la production d’huile et de vin ont été trouvées, que l’on peut encore voir au même endroit.

L’entrée dans les halls du rez-de-chaussée est par la Porta Aenea, de la Riva, ou par l’escalier du péristyle, et les caves sont encore pleines de vie. Ils organisent régulièrement des expositions de peinture et de sculpture, des représentations théâtrales, des foires telles que le Festival international des fleurs, des événements gastronomiques et œnologiques, et bien d’autres événements sociaux et culturels. Le hall central, la principale communication entre la Riva et le péristyle, est un endroit où vous pouvez acheter des souvenirs précieux, et toute l’autre zone de la cave est ouverte aux visites comme l’une des plus grandes attractions de Split, souvent avec le péristyle et synonyme du palais de Dioclétien.

 

Split – la fleur de la Méditerranée avec un palais au cœur

Au fil des siècles, les habitants du palais, puis les citoyens de Split, ont adapté ces espaces à leurs besoins, de sorte que les bâtiments à l’intérieur et les murs extérieurs avec des tours ont considérablement changé leur apparence d’origine, mais les contours du palais impérial sont toujours très visibles. Le palais de Dioclétien est peut-être le seul monument culturel au monde où les gens résident encore. Tous ces monuments culturels précieux et bien conservés tels que le péristyle, le mausolée de Dioclétien, le temple de Jupiter et la maison romane témoignent de la riche histoire de cette perle méditerranéenne. Quel que soit le but de votre voyage à Split, indépendamment de votre connaissance de l’histoire et de votre intérêt pour l’art, le palais de Dioclétien devrait être une attraction incontournable pour chaque visiteur et un point de départ pour une exploration complète de Split. Split est une ville unique pleine d’histoire, de culture, d’animation, d’événements artistiques et de divertissement – une ville qui a le palais de l’empereur en son cœur et une ville que vous devriez absolument mettre sur votre liste de souhaits pour 2021.

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